Chemioterapia nel cancro

Il contenuto dell'articolo

  • Chemioterapia nel cancro
  • Corso di chemioterapia
  • Effetti collaterali della chemioterapia

Oltre alla radioterapia e alla chirurgia, la chemioterapia è una delle tre opzioni di trattamento che possono essere utilizzate per curare il cancro. È particolarmente importante per la leucemia e il cancro del linfonodo, ma è anche usato in altri tumori. La chemioterapia è spesso associata ad effetti collaterali come perdita di capelli o nausea e vomito. La misura in cui si verificano gli effetti collaterali dipende dal tipo e dal dosaggio degli agenti citostatici utilizzati. Scopri di più sugli effetti, sul decorso e sugli effetti collaterali della chemioterapia.

Cos'è la chemioterapia?

Il termine chemioterapia riassume generalmente tutti i trattamenti farmacologici che impediscono alle cellule di crescere o morire. Oggi, tuttavia, il termine è usato quasi esclusivamente nel contesto del cancro. Se è presente un tumore maligno, viene combattuto nel contesto della chemioterapia con l'aiuto dei cosiddetti citostatici. Questi farmaci aiutano a prevenire la condivisione e la morte delle cellule cancerogene.

La chemioterapia è particolarmente efficace nei tumori che non sono localizzati ma in cui le cellule tumorali si sono diffuse in tutto il corpo. Questo è il caso, ad esempio, della leucemia o del cancro del linfonodo. Il trattamento può essere utile in determinate condizioni, ma anche in varie altre forme di cancro, come il cancro al seno, il cancro del polmone o il cancro del colon.

Chirurgia e radioterapia

Oltre alla chemioterapia, radioterapia e chirurgia sono disponibili altre due opzioni di trattamento. Sono tra le opzioni di trattamento locali, poiché il loro effetto su una specifica regione del corpo è limitato. Al contrario, la chemioterapia è una terapia sistemica.

Sistemico significa che i farmaci sviluppano il loro effetto su tutto il corpo. Questo è il motivo per cui la chemioterapia viene utilizzata per la prima volta per tumori come la leucemia o il cancro del linfonodo che non possono essere trattati localmente. Per altri tumori, è usato principalmente se il cancro ha una diffusione possibilmente o sicura e si sono formate metastasi.

In alcuni tipi di tumore, la chemioterapia può anche essere utilizzata localmente. Quindi i farmaci vengono iniettati ad alte dosi direttamente nel vaso sanguigno che fornisce l'organo interessato. In modo che i citostatici non raggiungano il resto del corpo da lì, alcuni dei vasi sanguigni sono temporaneamente scollegati.

Chemioterapia adiuvante, additiva e neoadiuvante

Spesso la chemioterapia non viene utilizzata da sola, ma in concomitanza con la chirurgia, le radiazioni o entrambi. Questo è il caso della chemioterapia adiuvante, additiva e neoadiuvante:

  • Chemioterapia aggiuntiva: la chemioterapia adiuvante viene eseguita dopo l'intervento chirurgico per rimuovere completamente il tumore maligno. Il suo scopo è quello di impedire che eventuali cellule tumorali (micrometastasi) rimaste nell'organismo si moltiplichino ulteriormente e causino un rinnovato focolaio del cancro.
  • Chemioterapia additiva: se non tutti i tessuti tumorali potrebbero essere rimossi chirurgicamente, verrà utilizzata anche la chemioterapia. Ciò ridurrà le dimensioni del tumore e preverrà un'ulteriore diffusione del tumore.
  • Chemioterapia neoadiuvante: se un tumore non può essere completamente rimosso a causa delle sue dimensioni, ad esempio, viene utilizzata la chemioterapia neoadiuvante. Lo scopo del trattamento è quello di ridurre la dimensione del tumore in modo tale che dopo la rimozione chirurgica sia possibile.

Chemioterapia curativa e palliativa

A seconda della fase del tumore, la chemioterapia può avere obiettivi diversi. Se è possibile una guarigione completa della persona colpita, si parla di una terapia curativa.

D'altra parte, se il cancro è già troppo avanzato, è possibile solo un trattamento palliativo. Qui, la chemioterapia svolge un ruolo importante, ad esempio, nel carcinoma mammario avanzato, nel cancro del colon o nel cancro del polmone. È progettato per aiutare a ridurre le metastasi e rallentare la progressione della malattia. Inoltre, il trattamento dovrebbe prolungare l'aspettativa di vita del paziente e migliorare la sua qualità di vita.

Dovrebbe essere notato in un trattamento palliativo che gli effetti collaterali della chemioterapia sono inferiori a quelli che potrebbero causare il cancro non trattato.

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Video: Chemioterapia neoadiuvante nel cancro della mammella: quando serve? (Novembre 2019).

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